一月四日

題目:『新酒新皮袋

經文:馬太916-17  哥林多後書517

 

親愛的兄姐,平安。新年恭喜。

年的最後一天,都有很多人擠在紐約的時代廣場,看那粒蘋果掉下來,來迎接新的一年。年都在過新年,去年是2014,今年就是2015,明年也一定是2016,這個數字會繼續增加,不會減少。然而,除了新的數字以外,我們的人生是不是有實質上的更新

以色列人過新年,有三個有意義的傳統:懺悔、感恩及更新。新年第一,他們會先回顧過去一年的言行舉止,反省自己的罪,懇求上帝的赦免。然後,他們為過去一年,所得著的恩典,感謝上帝的賜福。最後,他們求上帝給他們新的心、新的靈,來面對新的一年的挑戰。

今天,我們看以色列這個國家,雖然強敵環繞,但他們的科技,是都在鬱金香最大的生地,不是荷蘭,是以色列。所有的物品,若是Made in Israel,都很受歡迎。因為他們很注意更新求進

聖經中,主耶的門徒也有「新酒新皮袋」的教導,讓我們一起來學習,如何在新的一年,用「新的皮袋」來承接「上帝新的作為」。

的信息對當時的人,是一個全新的教導,祂踩到那些宗教權威人士的禁誡,挑戰他們的舊思想、舊價、舊習慣。

不可否認,傳統及習慣帶給人很多方便,然而,如果一直堅持傳統及舊習慣,可能會讓人失去改變及成長的機會。

不是傳統不好反而尊重舊傳統祂說:「莫想我來要廢掉律法和先知.我來不是要廢掉、乃是要成全。(馬太517)

因為耶來,是要讓律法的意義清楚表現出來。所以,在的教導中,常用日常生活的例子,來解釋舊約聖經。

兩幅猶太人能了解的圖畫,來解釋。祂說:「沒有人把新布補在舊衣服上.因為所補上的、反帶壞了那衣服、破的就更大了。」(馬太916)

曾補過衣服的人都知道,舊衣不可用新布來補。舊衣已經縮過水,新布沒縮過水,用新布補舊衣,新布會縮水,補過的地方會皺起來,甚至將舊衣撕

猶太人最熱心保持律法,他們認為律法是至高上帝的話,加一字,減一字,都是罪惡。新的觀念,對他們來講,就像罪惡那麼可怕。

雖然耶要帶給他們新約的恩典,他們不肯接受。最後,他們所敬拜的,不是上帝,是他們的傳統及律法。

:「也沒有人把新酒裝在舊皮袋裡.若是這樣、皮袋就裂開、酒漏出來、連皮袋也壞了。惟獨把新酒裝在新皮袋裡、兩樣就都保全了。(馬太917)

的時代,是用皮做的袋子酒。皮袋用久會漸漸變硬,失去彈性。若倒入新酒,新酒一發酵,皮袋會裂開。

猶太人的信仰已經硬化,所傳揚的真理,是新的示,就像一直變化的新酒。如果用舊的思想來理解,就像新酒盛在舊皮袋裡面,新布補在舊衣上,一定會破、會壞。

譬如,當時的律法,訂許多安息日不可做的規定。在安息日,人要注意遵守安息日的規定,反無法得著真正的安息。

要讓人明白上帝設安息日的目的,在安息日醫病救人,允許學生在安息日饑餓時,摘麥穗來吃,用種種的例子,來明人的安息,才是上帝所關心的。

     也挑戰經學教師及法利賽人的宗教心態,他們用虔誠的信仰來表明他們的社會地位。所以,他們看不起低階層的人,耶卻和他們一起做吃飯。耶接觸那些有病的、不潔淨的、與妓女,助那些有需要的人

紐約有一個牧師Bill Wilson,他在紐約貧民區傳福音。有一個禮拜日,他連續講好幾場道,最後一場,他感覺真疲倦,他想結束,回去休息。

當他結束講道以後,有一位流浪漢穿破爛衣服,好像喝醉酒,來到他面前。這個牧師心裡想完蛋了,這種人很難打發,要想法叫他走,他就摸想拿塊錢給他。但是,當他拿出皮袋時,那個流浪漢:「牧師,我不要的錢,我要剛剛所講的耶。」

Bill 牧師,那時他感覺真羞愧,他用外表來論斷那個流浪漢,差一點就失去傳福音的機會。從那時起,他拿掉他的舊皮袋舊思想,開始用上帝的眼光來看一個人,上帝就大大祝福他的服事。

他建立一個全世界規模最大的兒童主日學,星期六用車做主日學流動教室,在路邊服事貧民區的孩子。1992年,他寫一本書,書上他提到,有22,000個孩子,參加路邊主日學。到今天,我想不止這個數字。他用新皮袋來服事,一直擴大上帝的國度。                                                                       

            不是講舊的不好,新的好;或者新的不好,舊的好。是藉著這兩個比強調,人要用新的精神,新的思考方法,來迎接新時代的來臨,特別是上帝國的來臨。

宣告,上帝的國,上帝的恩典,臨到時,是強有力,不住的。我們不能為了要保留舊衣及舊皮袋,拒穿新衣,拒新酒。上帝的作為,常常用人想不到的方式臨到。我們若不用開闊的心來領受,雖然是出自上帝,也會因為新、舊的衝擊產生破壞。

的目的,不是要破壞,馬太福音有保留耶外一句話,「兩樣都得保全。(馬太917b)

         有些傳統能教會行在真理的正道;但是,有些可能會壓制聖靈在教會中的作為。

想放棄傳統的人,會變得像火車離開鐵軌,一開始可能真有衝力,卻走不遠,沒多久就動不了

想完全倚靠傳統的人,就像鐵軌沒有火車,鐵軌能通到很多地方,但是,沒有火車,兒都去不了,只有落在達不到的理想裡面。

物理學有一個名詞:「慣性」。若選擇進入某一條路,無論是「好」的、還是「壞」的,就可能對這條路生依賴性。美國鐵軌的故事,就是「慣性」這個觀念的結果。

  美國鐵路兩條軌道中間的標準距離是4.85英呎 。這是一個真奇怪的標準,究竟從何來的?

  原來這是英國的鐵路標準,因為美國的鐵路是英國人設計的。那麼,為什麼英國人用這個標準

  原來英國的鐵路是從馬車輪子的寬度做標準。那麼,馬車輪仔為什麼要用這個寬度

原來這是古早羅馬戰車輪子的寬度。那麼,羅馬人為什麼用4.85英呎,做戰車的輪子寬度

  原因真簡單,這是戰車的兩隻馬屁股的寬度。故事到此應該結束了,事實上還沒有完。

  下次,若在電視看到美國太空梭豎立在發射臺,準備發射時,注意看,燃料箱兩旁有兩個火箭推進器,這兩個推進器是猶他州的工廠所提供的。這間工廠的工程師本來想將推進器做寬一點,增資容量,但是,不能做,為什麼?

  因為這些推進器做好以後,要用火車從工廠運到發射站,途中要通過一些隧道,這些隧道的寬度只比火車軌道的寬度寬一點點。

  所以,如果今日的太空梭,受到兩千年前兩隻馬屁股影響,聽起來真好笑,卻是事實。這就是「慣性」。

     講,硬化的思考或是笨笨的固守傳統,是很難面對新的變化,當有新的事物、新的思想、新的觀念或是新的方法加入時,硬化的舊皮袋,就可能有裂開的危險。

         清朝末年,當慈禧太后在位時,中國面對改革的衝當時中國人的封建思想,是頑固,又驕傲,他們認為,雖然中國沒有洋槍大砲,卻有5000年好的文化傳統,所有的皇親國戚都拒改變。

當時德國大使送一輛汽車,給慈禧太后,坐一次,就拒坐,為什麼?

原來慈禧太后看到司機竟然坐著開車,真生氣;我老佛爺坐著,司機也坐著,不成體統,應該跪著開車。所以,慈禧太后寧可坐轎,不肯坐車。拒改變的後果,就是換朝代,永遠失去改變的機會

以色列人有一個方法,將舊皮袋變成新皮袋,他們會將硬化的皮袋浸泡在水裡三四日,等候皮袋仔變軟,再用橄欖油塗抹,皮袋變軟,就可以再盛新酒了。

今天,我們要重新整理,將硬化的心思意念浸泡在「上帝的話」裡面,讓這個老頑固軟化後,再讓聖靈的油厚厚來塗抹,讓我們的心再柔軟、有彈性,能聖靈的新酒。

聖經是一本帶著上帝奇妙智慧及充滿生命的書,雖然流傳幾千年,但一次讀,都會有新的領受及

一年的開始,願大家繼續讀聖經,求上帝天對我們話,調整我們舊的觀念、舊的態度,改變我們,成為新皮袋,承接新的恩典。

美國歸正教會有感受到新時代聖的衝2013年,有推出15年「更新、蛻變」的計畫。我們是美國歸正教會的一子,一定要配合來做。

我們教會也要的帶領中,來更新變化,不可繼續走向老化、無奈的路;一次的聚會,不是行禮如儀,乃要成為活有生命力、有上帝榮耀彰顯,有上帝同在的聚會。

         以賽亞4318-19耶和華如此們不要記念從前的事,也不要思想古時的事。看,我要做一件新事;如今要發現,們豈不知道?我必在曠野開道路,在沙漠開江河。

今年1月初一新年禁食告會中,上帝就為我們做了一件新事。,有人感覺一年一次的會,還不。雖然,我們有主日的早會,也有星期上的祈網,但有許多人無法參加。

所以,當場就決定一個月一次,在聖餐主日,就是個月第一禮拜日下午2點到3點,舉行全教會會,今天是第一次的告會,歡迎大家踴躍參加。希望透過同心讓我們的心火熱起來,使上帝的國臨到教會,讓上帝的旨意成全一個人身上。

小時候過新年時,都會期待想買一件新衣來穿。現在我們常常買新衣,新年時,就不期待穿新衣。但是,透過這兩個比,耶要給我們一件新衣,我們要先掉舊衣及舊皮袋,將過去失敗、憂傷、跌倒,都下來,穿上帝所賞賜的新衣,帶著信心,開始新的一年

有一齣迪斯耐的通片「凍結Frozen」,我兩個孫子很愛看,10我們去看他們時,我們也與兩個孫子一起看,我們都很喜歡這個影片。故事很簡單,卻很讓人感動。一個公主被驚惶捆綁心靈結冰,摸著什麼東西,無論是人,還是花草、動物,凡是被摸著的,都結冰。怕到去起來,不敢接觸人。後來的小妹用真誠的愛,克服種種的挑戰,將冰冷的心化解,真正的愛能除去驚惶。所有的冰都化解,全國都活過來。那就是我的故事。

新的一年願上帝的靈充滿我們,上帝的靈光照我們的心思意念,祝福大家新的一年,穿上帝所賞賜的新衣,有柔軟的新皮袋,來盛上帝所賜聖靈的新酒,用來活出榮耀、有能力的生命。阿們!